in Shanghai

A preview of a new historical documentary film The Chinese Exclusion  Act  was  screened on Thursday for the  first  time  outside  the  United States at the campus of New York University Shanghai. Directed by US filmmakers
Ric Burns and Yu Li­Shin, the documentary  explores  the Chinese Exclusion Act, a US law  passed  in  1882  that
restricted  Chinese  immigration and  prevented  Chinese from  becoming  naturalized US  citizens.  The  law  was
passed after an influx of Chinese laborers, seen by many in the US as a threat to their livelihoods. The Immigration and Nationality Act, or HartCeller Act,  finally  abolished immigration quotas based on ethnicity or race in 1965. The  film  features  several prominent  Chinese  who during that time worked to oppose  the  act.  The  film  is scheduled for release in May. “This  documentary  delves
deeply  into  a  painful  and important episode in the US and sheds light on its relations with  China,”  said  Constance Bruce,  director  of  External and  Academic  Events,  NYU Shanghai. Yu said that in 1993, she and
Burns  were  working  on  a project  about  the  US’  westward expansion. They learned  that over 30 Chinese gold miners were murdered in 1887 by  a gang of thieves and schoolboys in  Oregon.  The  bodies were found floating in Snake River in Idaho territory. “It  was  just  shocking  that we had no prior knowledge of this. It was then that we asked ourselves:  ‘Why  is  such  an
event  not  known  in  the nation’s history?’” said Yu, an Emmy  Award­winning  film editor who left China for the
US in the 1970s. “We … started on the project in 2012 when the New York Historical Society approached us to do a film about  the  Chinese  Exclusion Act to accompany an exhibition they were planning.” Burns pointed out that the release of the film is particularly timely. “Questions  related  to  who can  be  an  American,  what rights  do  we  have,  who  can come  to  America  and  who can’t — these are some of the most  burning  political  questions today,” he said.